Diferencia RGB y CMYK

Colores primarios aditivos: RGB

Cuando lees documentos o ves imágenes en un monitor (ordenador, televisión, móvil, tablet …), los colores están compuestos por RGB (Red, Green y Blue), porque que todos los píxeles de un monitor están formados por estos tres colores.

Si usamos fuentes de luz (colores luz), vamos desde la oscuridad (negro) y vamos añadiendo luces de colores, de ahí el término «aditivo».

Para crear la luz blanca, se suma la misma cantidad de cada uno de los tres colores primarios (RGB).

Los colores que percibimos dependen de la cantidad que estemos añadiendo de cada longitud de onda. Como estamos añadiendo luz, asociamos los tres colores primarios aditivos a dispositivos que emiten luz, como monitores o pantallas de televisión.

Color primarios sustractivos: CMY + K

En las imágenes impresas por una impresora de tinta doméstica o industrial, o una imprenta offset, los colores se crean en CMYK (Cyan, Magenta, Yellow y Black), que son los colores de las tintas que tiene la impresora.

Los colores primarios sustractivos son el cian, el magenta y el amarillo, y se refieren al color que refleja una superficie que absorbe luz blanca.

En sistemas de impresión, dada una superficie blanca (un papel), se añade tinta (o pintura) de color cian, magenta y amarillo hasta conseguir el tono negro.

Nota: No es posible conseguir un negro puro absoluto mezclando cian, magenta y amarillo, porque en realidad ninguno de estos pigmentos es suficientemente puro. El máximo que conseguiremos es un marrón muy oscuro. Por ello, al imprimir, se le añade el negro a los primarios, se utiliza la letra «K» pero, no es un color primario.

El dilema de los colores

Los modelos RGB y CMYK no están pensados para que los colores se reproduzcan de manera idéntica en dispositivos diferentes. Por poner un ejemplo más real, imagina que compras dos botes de pintura acrílica «verde esmeralda» con alta concentración de pigmento, siendo cada bote de un fabricante diferente, pero ambos fabricantes venden esta pintura a grandes artistas. Estás comprando el mismo color, ¿verdad? Pues aunque se llamen igual, no serán exactamente iguales. Ambos serán rojos, pero la palabra «esmeralda» seguramente no significa lo mismo en la marca X que en la marca Y.

Al igual que si metes unos valores de color RGB en una pantalla con base de luz LED no será igual que una pantalla LCD, los colores variarán aunque sean los mismos valores.

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